Hišne izmenjave: najboljši način za potovanje z otroki

Avtor in otroci, Versailles, 2009. Foto: Patrick Perkins

Počitnice z otroki so drage. In upoštevajmo: za starše počitnice z otroki niso ravno sproščujoče. Vendar sem ugotovil, da so lahko precej čarobni - in celo razmeroma cenovno ugodni.

Ko smo imeli svojega šestega otroka, sem se bal, da nikoli ne bomo mogli potovati kot družina. Samo obrok v restavraciji za osem ljudi je drag, tudi z otroškimi meniji in vsem, ki pijejo vodo; pomnožite s trikrat več počitniških dni in to je malo bogastvo tam. Potem pa hoteli - niso le dragi, ampak tudi logistično težavni, ko morate rezervirati vsaj dve sobi.

Nato mi je prijatelj predlagal, naj poskusimo z menjavo hiše. Bila je članica HomeLink, organizacije, ki olajša trgovanje z družinami po vsem svetu. Vsako poletje je svoje stanovanje na Manhattnu zamenjala za mesta v Evropi, Južni Ameriki in Aziji že več kot dvajset let.

Pojasnila je, da bi bilo treba skrbeti za proračun, letalske karte in sorazmerno majhen znesek za muzeje in druge izlete. Hrano je vedno kupovala v lokalnih trgovinah z živili in jela hrano v hiši, kjer je bivala. Kakor koli že moraš jesti, je pojasnila, tako da ne gre za dodatne stroške. Ko je to rekla, smo ugotovili, da bi to lahko bila možnost, ki si jo dejansko lahko privoščimo.

Vendar smo imeli vprašanja. Kaj pa dragocenosti? Kaj pa zasebnost? Povedala nam je, da zapremo vse, česar smo bili nervozni - obenem pa je pojasnila, da je skupnost za izmenjavo hiš samoizbirna skupina, menjava hiš pa je vaja v medsebojnem zaupanju. V desetletjih uporabe storitve nikoli ni imela nobene težave.

Na spletno stran smo šli raziskovat. (Ogledate si lahko sezname brezplačno, ko pa želite seznam lastne hiše, plačujete letno naročnino.) Brskali smo po seznamih vseh vrst po vsem svetu, od studijskih apartmajev v velikih mestih, do stanovanj v neobičajna predmestja, do velikih kmečkih hiš na bolj podeželskih območjih.

Iskali smo filtriranje, tako da bi na spletnem mestu prikazali le dovolj velika mesta za našo družino - nato pa smo bili zelo navdušeni, ko se je zdelo, da to dejansko lahko deluje. Naročili smo se, navedli našo hišo in poslali poizvedbe. Ko navedete svojo hišo, lahko določite, kateri letni čas ste na voljo, in ali boste dovolili otrokom ali hišnim ljubljenčkom, kajenju ali čem drugim. Zahtevate lahko tudi skrb za svoje hišne ljubljenčke (na različnih izmenjavah smo skrbeli za ribe, želve, mačke in zajce) ali se odločite za drug načrt (psa vedno vkrcamo z zaupanja vrednim varuhom).

Ko najdete nekoga, ki ga zanima izmenjava, obe strani podpišeta pogodbo, ki jo ponuja storitev, v kateri so navedeni datumi in navedeni vitalni logistiki, kot so podrobnosti avtomobilskega zavarovanja in način izmenjave ključev. Po tem morate samo ugotoviti, kako prihajate tja.

Prvo izmenjavo smo zaključili s francosko družino iz vasi, zahodno od Versaillesa. Njihova čudaška, udobna hiša je bila na mirni cesti na robu čudovitega kmetijskega zemljišča, za pot v Pariz pa smo potrebovali le pol ure. Tri tedne smo ostali, izmenično vsak dan med obiski mest (Louvre, Triomphe Arc, itd.) In raziskovanjem podeželja (Giverny, Fontainebleau, Normandy). Kupovali smo v vaški boulangerie kot tudi v velikem bližnjem supermarketu, doma vsak večer zajtrkovali in večerjali.

Za kosilo vsak dan smo spakirali piknik, ki ga bomo vzeli s seboj na naše dogodivščine. Jedli smo baguetove sendviče in sadje, ki so sedeli na prevojih Seine in na stopnicah katedrale Chartres ter v žepnem robčku v bližini opatije Mont Saint-Michel in na vrtovih, ki obdajajo Versailles. Na naših piknikih se nihče ni nikoli naveličal. Rada živim kot lokalna - nakupujem na tržnicah, spoznavam manj turistične dele območja kot tudi bolj znane kraje in vidim, kakšno je resnično življenje v tujih državah.

Običajno je (vendar ni obvezno) deliti prvi ali zadnji obrok s svojo družino za izmenjavo. Ko smo se vrnili domov, smo večerjali s francosko družino, preden so odšli na letališče. Med zgodbami o trgovanju z našimi različnimi podvigi smo priznali, da smo zlomili eno majhno igračo njihovih otrok; priznali so, da so razbili čašo. In to? Je največ škode, ki smo jo kdaj utrpeli v vseh naslednjih izmenjavah.

To neverjetno potovanje je bilo prvo izmed več. Nikoli si nismo želeli poiskati mesta, kjer bi ostali, saj bomo tako ali tako ves dan zunaj - vendar smo bili precej razvajeni. Na drugem potovanju smo se odpravili v London in se nastanili v čudoviti opečni hiši v predmestju Twickenhama.

Sledilo je potovanje v Burgundijo, kjer smo imeli srečo, da smo se zadržali v 16-spalnem mini dvorcu, obdanem z vinogradi in polji pšenice. Lani poleti smo se izmenjali z družino, ki je živela tik pred Bloisom v dolini Loare. (Da, veliko se odpravimo v Francijo.) Njihov čudovit kamniti dvorec je sedel na akciji obzidanih vrtov z bazenom in teraso za jedilnico, kjer smo na koncu pojedli večino naših obrokov.

Avtorjev mož s štirimi od šestih otrok, Blois, 2017.

Druga dobra stvar hišnih menjav je fleksibilnost, ki jo imate kot družina. Otrok potrebuje dremko? Brez problema. Ne želite spakirati tone stvari? Običajno spakiramo 3–4 obleke v vsaki, nato pa peremo vsakih nekaj dni. Se vam zdi, da bi si oddahnili od ogledov in samo igrali na zadnjem dvorišču ali gledali filme? Ali pa je morda vreme slabo, in kar se najbolje sliši, je to, da se prikradete do kamina in skupaj sestavljate sestavljanko in ves dan jeste malice? Z lahkoto, brez pritiska hotelskega vodenja in veliko dodatnega prostora za gostovanje.

Izmenjave je mogoče organizirati za poljuben čas, ki je medsebojno primeren. Nagibamo se k tritedenskim izletom, ki nam dajo dovolj časa, da se premaknemo z zaostajanjem in lagodnim tempom raziskujemo okolico. Avtomobili so pogosto vključeni v sporazume o menjavi, vendar je redka družina, ki ima vozilo dovolj veliko za nas. V dveh francoskih menjavah smo najeli avto, a ko smo se odpravili v London, smo družinski mali Volkswagen Polo uporabili za prehrambene izlete in se z vlaki odpravili povsod drugje.

HomeLink ponuja tudi možnosti za gostinske menjave ali istočasne izmenjave. Pred nekaj leti je avstralska družina stopila v stik z nami in vprašala, ali jih bomo pripravljeni gostiti nekaj dni. Na svoji posesti imamo majhno gostišče, zato smo jih z veseljem uporabljali kot domačo bazo med potovanjem po Kaliforniji. Z njimi smo imeli nekaj obrokov in bi jih obiskali zvečer, ko so bili naši otroci vsi skupaj v bazenu. Bila sta ljubka, in čeprav nimamo nobenih takojšnjih načrtov za potovanje Down Under, vemo, da če in ko to storimo, bomo imeli prostor za bivanje z ljudmi, ki so nam všeč in ki jim zaupamo.

Pred nekaj poletji iz različnih razlogov nismo mogli potovati, vendar smo za eno hčerko, ki ji je bila takrat petnajst let, vzpostavili mladinsko izmenjavo HomeLink. Tri tedne je preživela z družino v Versaillesu, ki je imela hčerko njene starosti, nato pa sta obe dekleti odleteli v zvezne države, Francozinja pa je ostala pri nas tri tedne. Dekleta sta se zelo dobro zbližala in ostala dobra prijatelja skozi čarobnost družbenih medijev.

To poletje se vračamo v Veliko Britanijo. Naš 14-letnik je obseden z Beatli, komaj pa se spominja najinega potovanja v Twickenham, saj je bil takrat komaj šest. Bivamo v Oxfordshireu, ki je odlična osrednja lokacija, kjer lahko obiščemo London, Cambridge, Stratford, Bath in še veliko več. Nato se bomo z vlakom odpravili na dvodnevno romanje v Liverpool.

Naši starejši otroci so zdaj odrasli in v teh dneh ne morejo vedno z nami. Toda pričakujem, da se bosta mož in leta še naprej ukvarjala s hišnimi menjavami, tudi ko bodo vsi naši otroci sami.

Avtor in otroci, Chenonceau, 2017. Foto: Patrick Perkins

Vse to se lahko bere kot reklama za HomeLink, vendar od tega nimam ničesar za to. Vem, da obstajajo tudi druga spletna mesta za menjavo hiš, toda HomeLink je tisti, ki ga poznamo in mu zaupamo. Če želite prebrati več o naših različnih potovanjih, sem jih pogosto povzel v serijskih objavah na svojem blogu. Imate vprašanja o hišnih menjavah? Prosim, da pustite komentar in z veseljem bom odgovoril.