Leta 2015 sem odgovoril na oglas za delovno mesto v mestu Panjin na Kitajskem. Kot učitelj angleščine in pisatelj sem skočil na priložnost. Položaj je bil na višji gimnaziji Panjin, v manjšem mestu z milijonom ljudi, v kitajski provinci Liaoning. Po dnevu ali dveh čakanja me je delodajalec poklical in žoga se je začela valjati. Kmalu sem se po postopku pridobivanja kitajske vize znašel na letalu in na poti na Kitajsko. Ta posebna šola je bila impresivna, saj je v njej prebivalo 45.000 učencev, vsi v enakih uniformah. Po prihodu v šolo sem se znašel v strahu nad šolo in v precejšnji količini kulturnega šoka. Medtem ko so me učni sodelavci in osebje peljali na vodeni ogled šole, sem v mislih dirkal od navdušenja in pričakovanja, kaj nas čaka.

Stanovanje, ki sta si ga zagotovila, je bilo čez cesto od kampusa in je bilo lepo. To je bila soba s penthouseom, s pogledom na veliko reko, ki se je vijela skozi središče mesta. Reka je bila znana reka Liao, ali splošno znana kot "reka mati" in je dolga več kot 1200 kilometrov. Ravnatelj šole je bil dovolj prijazen, da mi je dovolil nekaj dni, da sem se naselil in moje telo odvrnilo strašljiv jet-lag. Vzela sem si počitek in dovolila, da se je to potopilo. Že prvo noč sem se spopadla, da sem zaspala, saj je bila postelja veliko težja, kot sem bila vajena. Kitajci verjamejo, da je trda postelja dobra za vaše zdravje in zdelo se je, kot da spim na plošči iz betona. S tem se morda srečujete in toplo priporočam vsem, ki jih zanima poučevanje na Kitajskem, da se pozanimajo o postelji. Če imate kakršne koli težave s hrbtom, bo to zagotovo za vas oblika mučenja.

Po nekaj urah metanja in obračanja sem uspel zaspati. Prebudil sem se ob zvoku eksplozije, tik pred oknom v 17. nadstropju. Zmoten in zmeden sem skočil na tla in se pognal za pokritjem, saj sem verjel, da me napada. Zvok je bil zastrašujoč in neusmiljen, zaradi česar so se okna z vsako eksplozijo tresla. Ko sem se plašila, sem pogledala na uro in prebrala čas 6:35 zjutraj! Ko sem se dvignil s tal, sem stekel do dnevne sobe in pokukal skozi okno. Na moje presenečenje je pred stavbo postavil moški ognjemet in rakete !! Ko sem opazil, sem ugotovil, da je bil ta "napad" napoved poroke, ki naj bi se začela pozneje tega dne. To je bil začetek mojega krivulje učenja in mojega vključevanja v kitajsko skupnost in kulturo. Fascinirana sem se odločila za daljši sprehod do središča mesta, željna raziskovanja moje nove okolice in mesta.

Živen in navdušen sem vzel skok in se odpravil v mesto, ki tujcev sploh ne vidi veliko. Ko sem se brezciljno sprehajal po ulici, sem lahko začutil oči ljudi na sebi, ves radoveden, kaj počne tujec v tem oddaljenem kitajskem mestu na severovzhodu. Ko sem se sprehajal, sem se težko spoprijel s stresom in bleščanjem, a nisem hotel čutiti strahu ali tesnobe nad njim. Med sprehodom po pokrajini, zgradbah in na videz neskončni ponudbi trgov na prostem sem se odločil, da se bom vsakič, ko bi nekdo v neverici strmel vame, nasmehnil, mahnil z roko in pozdravil. Začel sem se seznanjati s stavkom "ni hao ma", ko sem nadaljeval pot do središča mesta. Kmalu, ko sem se začel nasmejati in mahati ljudem, so se mi začeli smehljati in mahati nazaj in tesnobo in strah, ki sem ga na začetku začutil, so zamenjali s prijetnim vzajemom. Ljudje v mestu Panjin so se mi začeli odpirati in ugotovil sem, da so prijazno ljudstvo, ki jih zanima zahodna kultura in tujec, ki je bil odprt za njihovo kulturo in prepričanja.

Na Kitajskem ne glede na to, kje se lahko znajdete, vedno najdete neverjetno hrano. Raznolikost je neskončna !! Lačen, prenehal sem jesti v majhni restavraciji in ko sem stopil skozi vrata, je v restavraciji prišel trenutek tišine, ko so vsi ustavili, kar so storili, da bi dolgo trdo pogledali tujca, ki je pravkar vstopil. Nestrpno me je pozdravila ženska, ki se je poskušala odločiti, kako naj komunicira z mano. Uporabljala sem govorico rok in telesa in kmalu je lahko razumela, da bom jedla sama. Restavracije na Kitajskem imajo na stenah velike menije z velikimi fotografijami vsake jedi. Tam sem stal kot otrok v trgovini s sladkarijami. Naročil sem svoj obrok in v nekaj minutah je hrana začela prihajati. Hrana je bila sveža in najboljša kitajska hrana, kar sem jih kdaj okusil. Hrano sem požrla in se nasmehnila, natakarica je na videz komentirala, kako dobra sem v uporabi palčk. Osebje restavracije je prišlo s svojimi telefoni in kmalu so se vsi fotografirali z mano, vsi so imeli mirovni znak.

Končal sem obrok in se odločil, da se bom sprehodil nazaj v stanovanje, saj se bom moral razpakirati in pripraviti na svoj prvi dan poučevanja. Ob prihodu nazaj v stanovanje sem se počutil izčrpanega od vročine. Nepakirano sem sestavil svoje učno gradivo, si odpočil in se pripravil na prvi dan pouka. Dva dni pozneje sem v šolo prispela eno uro pred poukom in takrat sem spoznala eno stvar. Niso imeli učnega načrta niti učnega gradiva. Ko sem prišel do tega spoznanja, sem pripravil svoje učbenike in se zahvalil, da sem se odločil, da jih bom povlekel iz Kanade. Ko sem sprejel to stališče v Kanadi, sem bil obveščen, da bo gradivo in učni načrt zagotovljen in da moram le poučevati. S to odgovornostjo sem se odločil, da se bom moj prvi dan poučevanja predstavil in igral nekaj ESL iger, da bi se učenci in jaz lahko spoznali. Ko sem končal svoj prvi dan poučevanja, sem razumel, da je program trpel in da je bil učitelj, ki ga nadomeščam, neodgovoren in pleni nad situacijo. Spoznala sem, da ta posameznik verjame, da poučevanje angleščine vključuje igranje filmov in petje pesmi. Bil je bolj zabavljač kot vzgojitelj in učenci niso napredovali, kot je obljubil.

V zadnjih nekaj letih sem izvedel, da je treba, če razmišljate o poučevanju na Kitajskem, nujno zagotoviti, da so določeni vidiki vaše pogodbe in sama zaposlitev kristalno jasni. Predložil sem seznam nekaterih vprašanj, ki jih "morate vprašati", ki bi jih morali postaviti vsakemu potencialnemu delodajalcu na Kitajskem, preden "sklenete pogodbo." Tam obstajajo agencije, ki iščejo učitelje v Kanadi in Ameriki, vendar jih je malo ali nič stopite v stik s šolo ali upravo šole, za katero bi delali. Nadalje priporočam, da je nekaj (če ne vseh) spodnjih elementov zagotovljeno v pogodbi, preden se podpišete na spodnji vrstici.

MERILA ZA POGODBO

  • Leti. Prepričajte se, da so vaši leti pokriti in da lahko v primeru izrednih razmer za družino vrnete domov te vozovnice po pogodbi. Nekatere agencije morda ne bodo sprejele te zahteve, vendar je vedno bolje biti varen kot žal.
  • Učni načrt in gradivo. To je nujno treba pojasniti. Po mojih izkušnjah obstaja velika komunikacijska vrzel med agencijami in šolami. V mojem primeru sem se znašel kot ne samo za poučevanje, ampak za načrtovanje in izvajanje njihovega učnega načrta in gradiva. To je dolžnost direktorja programa, plačani pa so jim veliko več kot učitelj. Če niste previdni, vam bodo priskrbeli delo, medtem ko bodo koristili. Zaradi nepričakovane delovne obremenitve sem lahko ponovno pogajal o pogojih svoje pogodbe, vendar sem imel srečo.
  • Nastanitev. Pomembno je, da prejemate stanovanjski dodatek nad svojo plačo, saj bodo nekatere šole ali agencije to poskušale vključiti v svojo plačo.
  • Dodana delovna obremenitev, mentorstvo ali storitve. Pomembno je opozoriti, da boste v mnogih primerih morali opravljati naloge, ki niso iz pogodbe. Če tem dodatnim dolžnostim rečete pritrdilno, ne da bi zahtevali ponovno oštevilčenje, se pričakuje, da boste to vedno storili. Ne ujemaj se v past.
  • Asistenti in učni pripomočki. Nujno morate prejeti pomoč ne le v učilnici, temveč tudi pri vsakodnevnem življenju na Kitajskem. Možne so možnosti, da ne govorite mandarine, zato boste za vsakodnevna opravila, kot so bančništvo, prevoz in podobno, potrebovali pomoč. Poskrbite, da boste imeli to podporo.
  • Prenočišča. Toplo bi vam priporočal, da povprašate po fotografijah stanovanja in si razjasnite, kakšno vrsto posteljnine in posteljnine nudijo. Spanje na postelji, ki je videti kot kamnita plošča, je grozno in po šestih mesecih tega bo vaša kakovost spanja vplivala. Vprašajte tudi o ogrevalnem sistemu v stanovanju. Vlada nadzoruje sistem ogrevanja vode, vklopi pa ga pozimi in ga izklopi spomladi. Spomladi je bilo zunaj še vedno minus deset stopinj in moje stanovanje je zmrzovalo. V resnici so bili dnevi, ko sem lahko videl sapo v dnevni sobi !! Zahteval sem prenosni grelec in po več pritožbah sem končno dobil enega.
  • Bančništvo. Če želite denar poslati iz Kitajske domov, kitajska vlada dovoljuje, da se denar pošilja iz države samo štirikrat na leto. To je drag in mučen postopek in ponovno se prepričajte, da imate na tem področju zagotovljeno pomoč. Nekatere banke na Kitajskem ne bodo sprejele tujca, druge pa bodo vztrajale, da izpolnite številne obrazce, vse v kitajskem jeziku. Banke na Kitajskem morajo vlado predložiti vse dejavnosti in vaš račun bo "odprta knjiga", kar pomeni, da si lahko vsakdo kadar koli ogleda podatke o vašem računu. Če vam to ne ustreza, bi vam priporočal, da kupite majhen sef (na Kitajskem so poceni) in ga hranite v svoji sobi.
  • Urnik pouka in počitnice. Božič ni čas v letu, ki na Kitajskem velja za praznik. Če boste eno leto predavali, obstaja velika verjetnost, da boste božič preživeli na Kitajskem in delali. Če potrebujete prosti čas v tej sezoni, se o tem vnaprej pogovorite in pisno obvestite.
  • Plačaj. Na mesec sem zaslužil 18.500 RMB in stanovanjsko subvencijo 1500 RMB. To je bilo vedno plačano v gotovini in naj vam povem, da se to resnično začne zlagati! Banke sem uporabil, a pred koncem pogodbe sem kupil sef. 100 RMB je približno 20 ameriških kanadskih dolarjev.
  • Hrana. Šola, za katero sem delala, je ponujala tri brezplačne obroke na dan in to sem v celoti izkoristila. Uprava večina šol želi, da bi bili njihovi učitelji veseli in zdravi, zato je hrana varna, okusna in sveža.
  • Dela Visa. Prepričajte se, da šola, v kateri delate, plačuje vaš delovni vizum in da vas bodo v prvem tednu od prihoda prijavili pri lokalni policiji. Delovni vizum je treba predložiti vnaprej in agencija, ki vas najame, bo poskrbela za to. Ne delajte brez delovne vize. Lahko bi končal v zaporu.

Upoštevajte, da je bilo poučevanje na Kitajskem ena najodmevnejših izkušenj mojega življenja. To bi priporočil vsem, ki radi poučujejo, vendar morate vedeti, da Kitajska ni za šibka srca. Kultura je drugačna od vsega na zahodu in na poti se boste soočali z ovirami in stiskami. Onesnaženje v nekaterih mestih je neznosno (vsebnost PM je višja od 4,5, visoka vsebnost kroma v zraku) in preden sprejmete kateri koli položaj, raziskajte mesto in še posebej kakovost zraka. Tudi na Kitajskem pluje veliko virusov in bolezni, ki jih zahodno telo še nikoli ni videlo. Poskrbite, da se boste prehranjevali in si v prvih mesecih privoščili veliko počitka, lahko pa pride do bolniškega časa. Poleg tega nikoli ne jejte ulične hrane. Tako mamljiva, kot je morda ta žar, nikoli ne veste, od kod je prišla maščoba ali kakšno meso pravzaprav jeste. Če to storite, to storite na lastno odgovornost. V svojih prvih šestih mesecih na Kitajskem sem dvakrat obiskal bolnišnico, pri čemer je bila neka grozna gripa. Ko se je moje telo navadilo na okolje, se je moje zdravje izboljšalo. Priporočal bi veliko sadja in zelenjave.

Na koncu boste povabljeni na kosilo in pijačo s sodelavci in prijatelji. Kitajci uživajo velike obroke, ki jim sledi pitje. Včasih lahko pitje postane prekomerno, zato bi lahko končali v taksiju z nekaterimi ljudmi, ki ste jih pravkar spoznali. Bodi previden. Ni žalitev, če bi rekli ne, in spoštovali vas bodo, če boste stali na tleh in razlagali, da morate naslednji dan poučevati. Enkrat sem končal v taksiju z nekaterimi ameriškimi učitelji in se nato družil z njimi v njihovem stanovanju. Naslednja stvar, ki sem jo poznal, so pridelali koprivo in jo napolnili z zelo smrdljivim plevelom. Droga vas bo pristala v zaporu in v nekaterih primerih še nekaj let. Če se vam to zgodi, storite to, kar sem storil, in se hitro odpravite od tam. Tu ste, da predavate, in na Kitajskem sem videl preveč učiteljev, da bi se vsak dan pojavljali v mamurjenju ali klicali bolne, ker so vso noč pili z neznanci. Ne bodi tak učitelj.

Na splošno vam želim veliko sreče pri vaših prizadevanjih in če bi se vam pojavila kakšna vprašanja, sem vam vedno na voljo za pomoč. Prosto me kontaktirajte na jeff@jeffmahoneybooks.com in želim vam varno in prijetno potovanje! Kdor mora govoriti z nekaterimi agencijami, me kontaktirajte in z veseljem vam bom pomagal. Vso srečo!