Lekcija 3: Vodič za mlado žensko: Lekcija 3: Kako opaziti štipendiste

Privezovalec bi vam rekel, da je to prava žival, ne pa kul umetniški del. (Fotograf: Oriana Schwindt)

Jim in Jane * sta bila, glede na svoje ocene na Couchsurfingu, lep par sepegejcev v Centralni Minnesoti, ki sta uživala v potovanju. Vidite, imeli so strast do potovanj in vzljubili so naravo obdarovanja Couchsurfinga. Slišali so tako zanimive zgodbe in ostali sami, pri tako zanimivih ljudeh.

* Imena so se spremenila zaradi razlogov, ki bodo kmalu postali očitni

Tudi če me ne bi omejili proračun in izbira gostitelja (v bližini jih ni bilo veliko), ne bi dvakrat razmišljal, da bi ostal z Jimom in Jane. Starejši par, ki je menil, da moj projekt zveni fascinantno? Kaj bi lahko šlo narobe?

Prvo, kar sem opazil, je bil vonj. Kot da je nekdo že nekaj tednov na mizi pustil večerjo brez zahvalnosti, prekrito z plesnijo in mačjo moko. (Nikoli nisem videl nobenih dokazov o mački ali drugih živalih, razen komarjev in moljev, ki lebdijo v vsaki sobi.) In za razliko od večine vonjav, to ni bilo navajeno tvoje telo - do moje tretje in zadnje noči sem bil gaženje vsakič, ko sem vstopil v hišo.

Druga stvar, ki sem jo opazil, je bila, da gre v bistvu za shranjeno hišo. Mogoče ni dovolj slabo, da bi lahko ukazali, da je bil predstavljen v epizodi Hoardersov, vendar se približuje kandidaturi.

Hodi pošte, odprti in neodprti, so obložili hodnike. Oblačila - nova, stara, ostanki - in neaktivna elektronika so napolnila prostore. Stolpi škatel so zbirali prah; na stotine VHS trakov je pokrivalo stene in tla dnevne sobe - še vedno so snemali televizijske oddaje, namesto da bi uporabljali DVR. Starodavne otroške lutke so se nalegale na kosih pohištva. Občutek gnilobe je preplavil kraj.

Tretja stvar, ki sem jo opazil, je bila, da je Fox News v vrtu.

Zadnji ni bil, tako kot ostali, problem. Preprosto podrobnost, ki jo morate upoštevati med pogovorom.

Jim in Jane sta nam prijazno skuhala večerjo za vse nas. Velikodušnost se me je dotaknila.

Potem me je Jim začel pritiskati na svoja politična stališča. "Bilo je zanimivo, branje tega, kar ste napisali o volitvah," je dejal. "Glede na to, da smo glasovali za Donalda Trumpa."

Prepirati se z gostitelji je slaba oblika. Zdelo pa se je, da si Jim zlasti želi to, kar je imenoval razpravo o volitvah in politiki na splošno. In njegova trditev, da sta on in Jane opravila svoje raziskave in ugotovila, da je Donald Trump prijazen, velikodušen, zvest, ljubeč in pošten človek, je bil preprosto preveč bizaren, da bi ga pustil pri miru.

Pogovor je bil zame neprijeten - spet so mi ti ljudje odprli svoj dom, ampak ali je to pomenilo, da sem prepovedala trditev, da so bile Black Lives Matter teroristični napadalci? Do danes še vedno nisem prepričan, koliko bi moral ali ne smel potisniti nazaj.

Vendar človekova globoka politična prepričanja še ne pomenijo, da je njihov podvig.

Kar kaže na to, da je nekdo varovalec, je, ko iz "Black Lives Matter are teroristični razbojniki" preide na "Verjamemo v sedem ravnin obstoja in reinkarnacije in verjamemo v ljubezen vseh ljudi", medtem ko vam bo izročil rabljeno plastično skodelico Starbucks z ledom in vodo, pomešanimi z nekakšnim prahom, ki je tekočino postal rožnat.

Prašek je nastal iz nečesa, kar je bilo videti kot paket goth Crystal Lite. Prebral sem etiketo, preden spijem katero koli tekočino. Sibirski ginko, razna druga zelišča, nič, kar bi se mi zdelo očitno strupeno. Bilo je videti, kot da je taborniški svetovalec razredčil Kool-Aid, da bi preprečil hitenje sladkorja.

"Imenuje se" Duša ", je rekel Jim in srkal svoje. "Daje nam vso energijo, ki jo potrebujemo. Počutim se, kot da imam spet 20 let, in spomnim se, da sem bil 20! Ni bil večno bolan. "

Duša, sta mi povedala dva, bi ozdravila vse, kar me je bolelo, vključno z depresijo. "Ah," je bilo vse, kar sem si lahko mislil povedati.

Olajšanje, ki sem ga občutil ob izhodu iz političnega pogovora, se je hitro vrnilo v nelagodje, ko sta se Jim in Jane pogovarjala o nekaterih svojih drugih gostih - tudi o paru vietnamskih deklet, ki so lahko videla duha Janeinega očeta v kletni sobi, v kateri bi spal Govorili so o svojih preteklih življenjih. Jane je bila seveda egipčanska princesa.

"Vedno sem imel naklonjenost do azijskih žensk," je rekel Jim in v pavzi, ki je sledila celotnim imperijam, so bile zgrajene in uničene. "In ugotovil sem, da je to zato, ker sem azijka." Bil je Kitajec, ki se je imenoval Linda. Leta 1800. Kitajska.

Vprašali so me, ali sem že bila kdaj z drugo žensko.

"Ljubimo te," so mi rekli ob koncu večera in me močno objeli.

Nikoli prej nisem naletel na to in nisem imel nobenega jezika, ki bi ga opisal, razen "globoko čudnega in vznemirjajočega." tržna prevara na več ravneh.

V neredu kleti sem videl transparent za nekaj, kar se imenuje Neo-Life. Na beli deski poleg pasice Neo-Life sta imeni Jim in Jane zapisani blizu vrha v krogih, s tremi drugimi obkroženimi imeni pod svojimi, povezanimi s črtami, in četrtim imenom pod enim od teh.

Kot da to samo po sebi ni dovolj dokazov, so moje preiskovalne spretnosti - to je preprosto iskanje v Googlu - kmalu potrdile, da gre za večvrstno tržno shemo.

Naslednje jutro sem Jima in Jane spremljal na festivalu v bližnjem mestu. Med vožnjo po jezerski deželi sta Jim in Jane opozorila na sistem avtocest, ki je majhna mesta odrezal od avtomobilskega prometa. Govorili so tudi o prednostih družbe Soul in podjetij, kot so njihova, ki so lokalna in spodbujajo resničen občutek skupnosti. "To je vsekakor nekaj, kar morate dodati v svojo knjigo!"

Ampak šele na mojo tretjo in zadnjo noč je prišla trda prodaja čez lepljivo mizo pri A&W v mestu, imenovanem Nisswa.

"Vidimo, da se borite," mi je rekla Jane. Utrujenost na cesti, tesnoba zaradi proračuna, osamljenost pogovora samo z neznanci. "Mi vam lahko pomagamo."

Želeli so samo pomagati. In po drugi strani bi jim pomagal in nešteto drugih ljudi. Konec koncev sem vodil vse po Ameriki. Z lahkoto bi lahko začel vleči na tisoče dolarjev - bil sem takšno darilo za pogovor, tako dober v pogovoru z neznanci. Tako odprto. Vse kar sem moral storiti je bilo, da sem kupil dodatek za pijačo v vrednosti nekaj sto dolarjev in bil bi pripravljen.

"Oh, ne zanima me, oprosti," sem rekel.

"Vem, kaj si misliš, to ni piramidna shema," je rekel Jim nekoliko vroče. "Ljudem pomagamo."

"Trudimo se, da bi bilo njihovo življenje boljše, da bi jim pomagali bolj zdravi," je dejala Jane. "In zaslužili boste veliko denarja."

Spomnil sem se na opombo v njihovem kopalniškem ogledalu, ki je pisala: "Blagoslovljeni smo, da imamo več prihodkov, ki nam omogočajo več dobrega." Spomnil sem se na stanje hiše.

"Vendar me ne zanima nič od tega. Mene pravzaprav ne zanima, oprosti, "sem rekla s skomiganjem in s smehom. "Moram se osredotočiti na svoje pisanje."

Jim se je zdel nejasno osupnjen, a Jane se je s hitrostjo razstrupila. Pod "No, še vedno te imamo radi" je bila kriva vrsta krivde, ki jo ima posebno pridna mati vedno v rezervi.

"Ni za vse," je nadaljevala. "Nekateri ne marajo veliko zaslužiti. Nekateri ne želijo živeti zdravega življenja. Moj mož včasih ni dovolj izbirčen, ne vidi tega, kar vidim. "Vprašal sem jo, kaj je videla, in rekla:" To je samo moje mnenje. Ampak tega ne bom rekel. "Pustil sem, da pade, in opazil njeno očitno razočaranje, da je ne prosim, naj mi pove, kaj misli o meni.

"Pravkar smo mislili, da vas bo taka priložnost morda zanimala, ker ste tako ljubka, družabna oseba s tako odprtostjo," je dejal Jim. "Mislim, da smo se zmotili."

Namesto tega so poskušali potisniti naročnino za dodatke; Rekel sem jim, da ne morem zapravljati 40 USD na mesec za takšne stvari. "No, če nočeš biti zdrav, to je tvoja pot," je rekla Jane.

Na tem mestu se poleg nasmeha in ponovnega sleganja ramenov ni dalo veliko narediti in nakazovati na mojo relativno uspešno kariero novinarja. "Lahko me pokličeš, ko stradaš," je rekla Jane. "Mogoče vam bomo dali popust."

***

Jim in Jane nista bila prva privajalca, ki sem ju srečala - samo najbolj nepričakovana. Ženska iz Severne Karoline je navdušila vrline eteričnih olj doTerra, razočarana, ker se nisem mogla zadržati še en dan, da bi se udeležila informativnega tečaja. Olja so pomirila colicky dojenčke, pregnala alergije. Gripa? Brez tekme za doTerra. Vse kar ste morali storiti je bilo najti pravo kombinacijo in pravo mesto na telesu, da boste valili olja.

In vseh bi bilo v vseh 38 preostalih državah.

Zahodnoafriška ženska v Marylandu po imenu Patra je sprejela mojo rezervacijo v Airbnbu. Hiša, v enem izmed predmestjih tonierja D.C., je bila postavljena na klavnici z drugimi očarljivimi McMansions, kamnitimi fasadami in gruzijskimi stebri z istim tlorisom. Ženska je trajala približno pet minut, da je prišla do vrat in pokukala iz ene od zaves ter me brez besed usmerila po hiši.

Čudno, sem si mislil, a morda je preprosto imela zasebni vhod za goste Airbnba. Šel sem okoli hiše in edini drugi vhod, ki sem ga videl, so bila vrata v to, kar mora biti klet. Odklenjeno je bilo.

Utripajoče fluorescenčne luči so me pozdravile. Nekaj ​​počivalcev je premagalo v majhni razdalji. Izpostavljena ožičenje je viselo s stropa. "Halo?" Sem zaklical v klet umora. Ni odgovora. Naredil sem nekaj korakov naprej, naslonjen na nožne prste.

Iz kotička mojega očesa se je pojavila ženska figura in od presenečenja kričala. Izpustil sem svoj jok.

"Pozdravljeni," je ženska, verjetno sredi dvajsetih let, rekla z vzhodnoevropskim naglasom. "Ste iz Craigsliste?"

"Airbnb," sem rekel, nelagodno.

"Kaj je Airbnb?"

"Ah, kot so ljudje, najemajo dodatne sobe v svoji hiši za nekaj noči? Kje je Patra? "

"O, ona mora biti zgoraj," je rekla ženska, ki sem jo v mislih imenovala "Olga". "Mogoče bi moral ostati tukaj? Je poleg mojega še kaj prostora, je morda to tvoja? "

Šli smo mimo njene sobe, majhnega, zmešanega prostora z vzmetnico na tleh. Potem je bila tu "moja" soba: bolj izpostavljene žice, hotelske preproge z nitmi, vzmetnica, naslonjena na steno, in ne sestavljen okvir postelje.

"Mislim, da to ni to," sem rekel.

"Hmmm ja, pokličem jo." Poskušala je in pustila sporočilo. Poskusil sem poklicati številko. Končno se je Patra pobrala, ko je ženska spet poklicala. Zahodnoafriški in vzhodnoevropski poudarki so nekoliko otežili komunikacijo prek govorca. Patra se je končno strinjala, da bo prišla spodaj.

Potrdilo sem ji pokazal na telefonu.

"Nisem tega sprejel! Nisem vedel! Ne moreš ostati tukaj, "je rekla. "Zelo sem zaposlen ta vikend." Rekla je, da lahko govorimo zgoraj.

Razlika med kletjo umora in ostalo hišo je bila skorajda komična - okrašene preproge in pohištvo, čudovito stopnišče, ki vodi v drugo zgodbo, splošen zrak "domišljije."

Poklical sem Airbnb in se prepričal, da sem prejel celotno vračilo - vključno s storitvami - hkrati pa sem Patri poskušal pomagati spremeniti nastavitve Airbnb, tako da se to ni zgodilo nekomu drugemu. Kljub tej preokupaciji nisem mogel opaziti vseh kartonskih stojal. Nekateri so predstavili žensko, oblečeno v akademske halje. Drugi so se predstavili nasmejani, smehljivi moški in ženske barve. Vsi so oglaševali nekaj, kar se imenuje Moja življenjska teološka univerza.

Moj radar je sprožil zelo glasne zvoke.

Ker pa sem se dve noči spopadal z nenadnim pomanjkanjem zavetja, preprosto ni bilo časa ali mentalne pasovne širine, da bi dobil bistvo tega posebnega prijema, ko sem bil tam.

Nekaj ​​popotovanja po incidentu je pokazalo, da je Patra škof in trdi, da ima doktorat. Zdi se, da je moja življenjska teološka univerza nekakšna religija za versko diplomo, katere namen, razen denarja, ni videti očitno. Obleka voditeljev je radoveden amalgam najhujših presežkov Vatikana in tradicionalnih univerzitetnih oblačil in kape.

Spletna stran Teološke univerze My Life vam pove skoraj vse, kar morate vedeti o njej. Saj ne, da vam daje resnične, konkretne informacije o tem, kaj počnejo, razen da učencem dodeli sposobnost blagoslova prostovoljcev (?).

Nasprotno, oblikovanje iz leta 1995 in pomanjkanje konkretnih informacij v povezavi s cenami za različne "stopnje" so rdeče zastave tako velike, da jih lahko s ponosom prikažete na katerem koli prvomajskem praznovanju. Te stopnje segajo od bachelorjev do magistrov do celo doktoratov, kot jih ima Patra; doktorati stanejo 300 dolarjev na tečaj. Ni jasno, koliko predmetov je potrebnih za to vrsto doktorata.

Zdi se, da Patra vodi tudi mentorski program, njeni različni računi na družbenih medijih pa obljubljajo, da njen mentorski program nikoli ne bo prosil ljudi za denar.

Na spletnem mestu bodočim študentom sporočajo, da je lahko višja stopnja koristna pri sveti "posvetni" zaposlitvi, saj se izkaže za predanost daljšemu študiju. Moje življenje trdi, da ga je pooblastilo telo, imenovano „Private Bible College International“ in „izpolnjuje zahteve in odobritev Ministrstva za izobraževanje države Florida“.

(Seveda se.)

Če pišem o moji življenjski teološki univerzi in njenih povezanih organizacijah kot prevara ali prevara, se mi zdi malo grobo. Vidite, učenci mojega življenja so skoraj izključno črni kristjani.

Amerika svoje črne državljane sistematično izključuje pred udeležbo v njenem gospodarstvu, v njenih političnih in izobraževalnih sistemih in celo v različnih vejah krščanstva. Zato so nastale ustanove, kot sta Howard in Bethune Cookman ter drugi zgodovinsko črni kolidži in univerze.

Toda HBCU nihče ni mogel razumno obtožiti, da so prevare. Tudi stopnje božanstva so resnične stvari.

In vendar je zaračunavanje ljudi na tisoče dolarjev za "doktorat" z univerze, ki nikakor ni dejanska univerza, brez dvoma. Da eden od voditeljev te šole zadržuje vzhodnoevropsko žensko v svoji nedokončani kleti z ne več kot samo nepravilno delujočo mikrovalovno pečico in kopalnico, se počuti tudi kot prijemalo.

(Žal mi je, da se nisem vrnil spodaj, da bi vprašal Olgi več vprašanj. Kaj je tam delala? Je delala za Patro? Je bila plačana? Če ne, koliko je plačala za življenje v nedokončani kleti McMansion sredi Maryland?)

Nič od tega ne pomeni, da je ameriška potegavščina - vsaj priložnostna vrsta - vse bolj razširjena kot v zadnjem stoletju. V resnici je bilo veliko varovancev, ki sem jih srečal, že desetletja vpletenih v njihov prepir. Presenetljivo je bilo, da jo naletimo tako pogosto, da vidimo njene niti, tako tesno vpletene v vsakdanje življenje. Če smo iskreni, je bilo tudi to malo strah. In to ne tako, da bi skodelica "Duše" lahko pritrdila.